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来源:太阳GG 责任编辑:太阳GG网 太阳GG新闻

华尔街当初是如何扼杀美国的太阳能产业的?

 

华尔街当初是如何扼杀美国的太阳能产业的?

 

 

美国的太阳能行业规模为什么会那么小呢?

表面上该行业似乎并不小。全球太阳能行业规模达到650亿美元,美国从它诞生之初便开始参与其中。美国宇航局(NASA)最早为早期的卫星和阿波罗(Apollo)任务改进和完善了太阳能电池板。美国企业制造和销售太阳能电池板也已经有40年历史。

不过,北美企业在全球太阳能电池板总产量的占比只有3%。相比之下,中国大陆和台湾合占全球总产量的60%多。

东亚的劳动力成本比美国的低,但那并不是唯一的影响因素。想想全球的半导体产业吧。计算机芯片和太阳能电池板都是在冷战研发热潮期间出现。二者都是在1980年之前商业化,当时美国发明的产品由美国拥有的公司出售。在亚洲企业在1980年代中期和1990年代崛起之前,这两个市场实质上都由美国所掌控。

然而,进入市场比太阳能电池板早十年的芯片并没有像太阳能电池板那样表现惨淡。时至今日,美国仍然领跑计算机芯片行业,20年来一直占据该市场半壁江山以上。那美国的太阳能行业为什么做不到这一点呢?

《科学进展》(Science Advances)刊登的最新论文指出,巨大的变化在1970年代和1980年代改变了美国经济的结构,使得美国企业无法开发出新的产业和市场。它们对于太阳能行业造成了尤其严重的破坏,导致该项技术在发展的关键时期缺少资金支持。

该论文的作者、斯德哥尔摩经济学院研究员马克斯·杰内克(Max Jerneck)表示,这些情况现在依然存在,除非它们得到解决,否则它们可能将会制约碳税或者总量管制与交易制度的效果。

《大西洋月刊》近日就该论文和太阳能行业的命运采访了杰内克。以下是采访摘要:

问:第一个问题是:什么是金融化?这个时期金融化为什么会很重要?

答:它是指企业的焦点从创造实质性的物质财富转向提高纸面资产的价值。在这种情况中,企业的主要焦点是放在股价表现上,而非投资长期性的技术发展。相比创造长期性的新财富,企业对于提升金融资产的价值更有兴趣。

问:金融化从什么时候开始?

答:在这一语境中,它始于企业内部。1960年代末期,企业开始金融化。它们由财务经理来管理,他们以为自己光靠研究数据而不必让真正懂技术的工程师发号施令,就能运营好任何的企业。他们通过收购其它的公司来运营企业,就像你给你的投资组合买入股票那样。他们会将那些公司收购回来,然后持有一段时间,看看它们能否出现腾飞;如果没有出现腾飞,那他们就会将它们抛售。

所以说,金融化始于企业内部,到后来企业开始被外部的华尔街所控制。

问:那当前整个美国商界是怎样的一种情况呢?太阳能行业当初是什么样的呢?你在论文中称该行业有两种有着不同发展理念的人。

答:首先,在1960年代,政府的太空计划开发出了太阳能电池板。接着,在1960年代和1970年代初,该行业出现一小部分的创业者——当中大多数都曾参与早期的太空计划——他们都拥有将太阳能应用于地球上,给这项技术创造市场的愿景。他们一直认为,太阳能还很不成熟,还无法跟传统电力竞争。他们聚焦的第一批市场属于离网市场——边远地区的广播站、铁路公路交叉道口以及不在电网上的非洲村落。他们想要先慢慢在这些市场扩大太阳能使用率,然后再慢慢向更大的市场靠近。

与此同时,负责制定能源政策的政府部门想要像发展核能那样发展太阳能。他们想要非常快速地提升太阳能的规模,尽可能快速地建立起大型的发电站。大型企业也想要快速扩大太阳能的规模,以及在高端研发和量产上进行巨额投资。对它们来说,这项技术必须要带来巨大的回报。对它们来说,它必须要变成一项主流技术,这样它们才会大举押注。如果只是将太阳能电池板卖给非洲的村落,或者打造较小的消费级电子产品,它们不会有兴趣涉足其中。

问:听上去行业参与者也是有愿景的,企业总是想要将更多的人引入他们的太阳能系统当中。如果你像企业那样思考,问题就不在于电网以外有没有人,而在于电网规模够不够大。